Biografie

Marit Törnqvist werd in 1964 in Uppsala (Zweden) geboren. Op haar vijfde verhuisde ze met haar Nederlandse moeder, Zweedse vader, broer en zus naar Nederland, waar ze in Bussum opgroeide. Nu woont ze met haar man en twee dochters midden in Amsterdam, maar een groot deel van het jaar brengt ze door in een boerderijtje tussen de bossen en meren van Zuid-Zweden.

Van 1982 to 1987 volgde Marit de illustratie-opleiding aan de Gerrit Rietveld Academie in Amsterdam. Sindsdien heeft ze voornamelijk gewerkt als kinderboek-illustrator. In 1995 verscheen haar eerste zelfgeschreven boek, Klein verhaal over liefde, dat met een Zilveren Griffel bekroond werd.

Toen Marit na haar eindexamen werk liet zien bij de Zweedse uitgever Rabén & Sjögren werd ze direkt aan Astrid Lindgren gekoppeld. Als kind had ze alle school- vakanties doorgebracht in Småland, de geboorteprovincie van Astrid Lindgren, waardoor ze heel vertrouwd was met de wereld die Lindgren beschrijft. Je ziet in haar werk niet alleen de houten huizen, stenige akkers en bloeiende kersenbomen terug, maar ook het leven van de boeren dat ze van heel dichtbij meemaakte, en waar ze actief aan deelnam. In 1989 verscheen Een kalf valt uit de hemel , haar eerste prentenboek met Astrid Lindgren gevolgd door Kalle de kleine stierenvechter (nu uitgegeven door Hoogland & van Klaveren), In Schemerland (nu uitgegeven door Querido) en in 2003 de heruitgave van misschien wel het mooiste sprookje van Astrid Lindgren: De rode vogel. (Hoogland & van Klaveren)Marit heeft ook een twintigtal Nederlandse boeken geïllustreerd. Schrijvers met wie ze in het begin veel samenwerkte waren haar moeder Rita Törnqvist-Verschuur, Klaas van Assen, Leendert Witvliet, Annie Makkink en Hans en Monique Hagen. Van de dichtbundel Jij bent de liefste zijn ruim 220.000 exemplaren verkocht. In de sfeer van dit boek zijn later ook verschenen Ik blijf altijd bij je (waarin Sjoerd Kuijper bij Marit’s tekeningen schreef) en Jij en ik en mijn rode fiets van Jujja Wieslander in vertaling van Hans en Monique Hagen. Marit’s werk is vanuit Zweeds of Nederlands vertaald en verschenen in Duitsland, Frankrijk, Noorwegen, Denemarken, Finland, Engeland, Spanje, Verenigde Staten, Japan, Korea, China, Rusland, Vietnam, Palestina, Turkije en Iran en op vele plaatsen over de hele wereld tentoongesteld. In 2006 ontving Marit voor het boek Pikkuhenki, geschreven door Toon Tellegen, het Gouden Penseel.

Niet lang daarna werd ze uitgenodigd door Artsen zonder Grenzen om enkele projekten te bezoeken in Burundi. De ervaringen tijdens die reis heeft ze vastgelegd in het boek Bellen blazen in Burundi, haar eerste boek voor volwassenen waarin ze haar kleurrijke beelden afwisselt met sobere schrijnende teksten. In januari 2009, verscheen het boek Wat niemand had verwacht, na ruim 10 jaar heeft Marit voor het eerst weer een boek in de sfeer van Klein verhaal over liefde gemaakt.

Naast het illustreren en schrijven van boeken is Marit van1994-1996 dekorontwerpster geweest van een driedimensionale reis door het werk van Astrid Lindgren in het Verhalenhuis Junibacken in Stockholm. Dit bleek een veelomvattende taak te zijn, tijdens welke een intensieve vriendschap met Astrid Lindgren twee jaar centraal stond. 70 dekorbouwers van de grote schouwburgen in Stockholm bouwden een ‘Verhalenreis’ op die elk jaar nog vierhonderdduizend bezoekers trekt. Na 1996 bleef zij nauw betrokken bij het Verhalenhuis als artistiek consultant en als huisontwerpster. Zij was ook diegene die de driedimensionale reis in tact hield en renovatieprojecten leidde. In 2014 zal een grootscheepse renovatie plaats vinden onder haar artistieke leiding om de decors en het lichtontwerp van de Verhalenreis weer generaties mee te laten gaan.

In januari 2013 is het prentenboek Groter dan een droom met tekst van Jef Aerts verschenen en met gejuich ontvangen door de pers. Het werd bekroond met de Boekenleeuw 2014 België.
In 2015 was het prentenboek van de Kinderboekenweek uitgegeven door de CPNB van Marit’s hand. De ruim 50.000 exemplaren van Fabians feest waren in zeer korte tijd uitverkocht en het boek verschijnt in 2016 in meerdere landen.

Verder heeft Marit zich sinds 2009 bezig gehouden met een heleboel meer idealistische projecten rond kinderliteratuur. Ze organiseerde vijf jaar lang een grote culturele uitwisseling tussen de Amsterdamse Dr. Rijk Kramerschool en een school in het oerwoud van Suriname. Tekenmateriaal werd door haar ingekocht en verscheept naar Suriname waar het via kano’s naar het oerwoud gebracht werd.
In Zweden nam ze het initiatief om Zweedse prentenboeken in het Arabisch vertaald aan net gearriveerde vluchtelingenkinderen uit te delen. Op 9 maart 2016 werden 30.000 boeken uitgedeeld, waarvan 15.000 exemplaren van de rode vogel van Astrid Lindgren, door Marit geillustreerd. Ze stelt in 2016 een bloemlezing van Nederlandse verhalen en gedichten samen bij uitgeverij Querido die ook in het arabisch zal verschijnen voor vluchtelingen in januari 2017. Daaropvolgend gaan ruim 110 auteurs AZC’s langs om workshops te geven aan net gearriveerde kinderen en ouders.
Verder begeleid Marit 5 Iraanse tekenaars bij het maken van prentenboeken in het kader van het grote leesbevorderingsproject Read with me in Iran en heeft ze in november 2016 workshops gedaan met straatkinderen in Teheran en Isfahan.

Marit is sinds 2009 al acht keer voorgedragen voor de Astrid Lindgren memorial Award. Ze stond op de shortlist van de Hans Christian Andersen Award 2016.

Klik HIER om de film te zien die gemaakt werd in verband met deze nominatie in 2016