Biografi

Marit Törnqvist, född 1964 i Uppsala, bor sedan fem års ålder i Nederländerna. Hon lever med man och barn i Amsterdam, i ett kanalhus nära Anne Franks hus. Sommar- och vintersemestrar tillbringar hon på en liten gård i Östergötland.

Från 1982 till 1987 gick Marit på konstakademien i Amsterdam. Hon illustrerar framförallt barnböcker men har även gjort helt egna bilderböcker.

Liten berättelse om kärlek (1995) Blåsa såpbubblor i Burundi (2006) Flickan som försvann (2009), Fabians fest (2014) och Den lyckliga ön(2017) skrev och illustrerade hon själv.

Direkt efter examen på konstakademin fick Marit Törnqvist chansen att illustrera två bilderböcker för Rabén & Sjögren: När Bäckhultarn for till stan (1989)av Astrid Lindgren och Julkarpen(1989) med text av Rita Törnqvist. Efter debuten illustrerade Marit ytterligare tre berättelser av Astrid Lindgren, När Adam Engelbrekt blev tvärarg, I Skymningslandet och Sunnanäng.

Som barn tillbringade Marit skolloven på familjens gård i Småland och hon känner väl till den miljö Astrid Lindgren beskriver i sina böcker. Inte bara de röda gårdarna, snickarglädjen på verandan, ute dasset och de blommande körsbärsträden på våren. Även böndernas liv som hon såg på när håll hos ett syskonpar i granngården. Där hjälpte Marit till varje dag i ladugården, och drömde om en framtid som bondfru. Allt detta hade stort inflytande på hennes bilder. ”Det var som att flytta till en annan tid när man körde hölass till ‘lyckorna’ i skogen eller när prästen kom till symöte och spelade på orgeln.

När Marit illustrerade I Skymningslandet lämnade hon Småland för en ny miljö – stadsmiljön. Under arbetet flög Marit och Astrid vid ett tillfälle luftballong över Stockholm, så att Marit skulle få se hur staden såg ut uppifrån. Göran och herr Liljonkvast flyger ju över Stockholm i skymningen.

Under åren 1994-1996 arbetade Marit med sitt största uppdrag: Att göra scenografin till Sagotåget och Villa Villekullasalen på Junibacken. Det var Marianne von Baumgarten som fick Staffan Götestam att ta kontakt med henne eftersom hon trodde att Marit skulle vara lämplig för detta uppdrag.

Marit Törnqvist har också gjort flera bilderböcker med holländska författare. Många av dem har översatts till svenska. Du är det finaste, en diktsamling för små barn (översatt av Barbro Lindgren), kom ut 2001. Den har sålt i mer än 260.000 exemplar i Holland och är Marits största succé hittills. Marit har även gjort omslag och illustrationer till antologin Min skattkammare. Hösten 2005 kom bilderboken Pikkuhenki. För dessa bilder tilldelades hon det största illustratörspriset i Holland: Guldpenseln.

Sommaren 2010 kom visboken Du och jag och min lilla cykel, en poetisk visbok med sånger av Jujja och Tomas Wieslander.
Och våren 2013 kom Större än en dröm en poetisk och tröstande berättelse om döden, tillsammans med belgiska författaren Jef Aerts. Marits bok Flickan som försvann, är en filosofisk bok för barn och vuxna. Boken handlar om en värld där alla har bråttom och en av dem plötsligt ramlar ner i en djup grop. Hur reagerar samhället på detta? Hur förhåller individuerna sig till den som behöver hjälp? Konstigt nog kom den boken ut innan stora flyktingvågen 2015. Under detta år kom Marit i kontakt med en rad flyktingar från Syrien och Afghanistan och började engagera sig. Hon tog initiativet till att 30000 bilderböcker på arabiska delades ut på asylboenden till Syriska flyktingbarn under 2016 och i Holland tog hon initiativet till En bok till dig. Denna antologi på Arabiska delades ut i Holland som välkomst-present och samtidigt reste mer än 100 författare och tecknare till asylboenden för att ge gratis workshops. Marit organiserade hela författarturnén.

Marit jobbar också aktivt i projektet ‘Read with me’ i Iran som jobbar med böcker och bokprojekt för utsatta barn. Hon har givit rättigheter till flera böcker till projektet och jobbar med olika illustratörer för att hjälpa dem med att göra bilderböcker till ‘Read with me’. Hon ger själv workshops för gatubarn. Under våren 2018 besökte hon jordbävningsområdet i Iran för att träffa barnen där och teckna med dem.

Marits bilderböcker har publicerats i många länder. Förutom Holland och Sverige i USA, England, Tyskland, Frankrike, Spanien, Norge, Danmark, Finland, Japan, Korea, Kina, Ryssland, Vietnam, Palestina, Polen, Turkiet och Iran.

Just nu är Marit aktuell med den lyckliga ön. Boken är en poetisk och filosofisk bildberättelse för alla åldrar om det eviga sökandet efter lycka.

Marit Törnqvist har blivit nominerad för ALMA priset 9 gånger och stod på shortlist för Hans Christian Andersenpriset 2016. Se filmen som gjordes om Marit Törnqvist i samband med denna nominering HÄR.